El futuro de la siderurgia sostenible es sólido como una roca

Australia, CN30, GREENSTEEL, LIBERTY, SIMEC >27 de agosto de 2020

De un vistazo

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  • Los avances en la tecnología permiten convertir el mineral de hierro de magnetita en el concentrado de mineral de hierro de mayor calidad, lo que permite tecnologías alternativas de fabricación de hierro y acero y una menor demanda de energía.
  • El uso de fuentes alternativas de energía renovable puede descarbonizar aún más el proceso de fabricación del acero.

Un nuevo plan para extraer mineral de hierro magnetizado para la fabricación de acero apoyará la sostenibilidad a largo plazo y se basará en nuestras prácticas de GREENSTEEL.

El acero es esencial para la vida moderna pero tiene un problema de imagen. Su fabricación contribuye al 7-9% de las emisiones de carbono. Y para 2050, se espera que la demanda de este material base duplique el nivel de 2012, exacerbando aún más este problema.

La necesidad de hacer frente a este desafío, de proporcionar acero de menor contenido de carbono en volúmenes cada vez mayores, es el núcleo de nuestro ambicioso objetivo de ser neutrales en carbono para el año 2030.

Es lo que impulsa el trabajo de nuestro pueblo, incluidas nuestras empresas en Australia Meridional, en su empeño por aprovechar la nueva tecnología y los nuevos procesos para reducir las emisiones de carbono, mitigar el impacto ambiental, pero también apoyar a las industrias, comunidades y economías prósperas.

"Aceptamos y reconocemos que somos parte de una industria que contribuye significativamente al calentamiento global", dice Theuns Victor, Director General Ejecutivo del programa Whyalla Transformation. "Es nuestra responsabilidad abordar esto en la forma en que invertimos en nuestra planta y equipo para el futuro."

Y esto implica mirar cada aspecto del proceso de producción de acero.

El mineral de hierro es un elemento necesario para la fabricación de acero, pero en Australia del Sur abunda una forma particular de mineral de hierro, llamada magnetita.

El Director General de Minería de SIMEC, Gavin Hobart, explica que los avances en la tecnología pueden convertir la magnetita en el concentrado de hierro de mayor calidad que se comercializa en el mercado, llamado concentrado de reducción directa.

"Este grado de mineral de hierro permite considerar tecnologías alternativas de fabricación de hierro y acero con menores demandas de energía", dice. "Permite que se consideren tecnologías de acero con menor contenido de carbono... esa es la visión a la que, en última instancia, nos gustaría llegar".

La calidad del acero, su fuerza y durabilidad, son también resultado de la energía invertida en su reducción. El mineral de hierro necesita ser refinado, lo que requiere un calor intenso. El arrabio debe ser equilibrado con el carbono, lo que requiere más calor intenso. Tradicionalmente esto ha venido exclusivamente de los combustibles fósiles, sin embargo, en un futuro neutro en carbono estos deben ser complementados con fuentes de energía alternativas.

Pronto comenzarán los trabajos de la granja solar Cultana de SIMEC Energy Australia, la mayor construcción monofásica de Australia en este momento, en las afueras de Whyalla. La granja solar producirá 280 megavatios a plena capacidad y suministrará energía a la fábrica de acero mejorada como parte del Plan de Transformación de Whyalla, reduciendo aún más las emisiones de carbono y aprovechando el respetado enfoque de GREENSTEEL de la Alianza GFG.

"Esos son los procesos que estamos viendo y desarrollando actualmente", dice Víctor. "El objetivo es ser el primer productor de acero de carbono neutro en el mundo para el 2030. Es un objetivo muy ambicioso, pero GFG no pone excusas para ser audaz y ambicioso. Así es como se cambia el mundo".

La versión original apareció en la publicación de la Cámara de Minas y Energía de Australia Meridional.

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