Le bon côté de la ferme solaire de Cultana

Australie, Energie, Innovation, SIMEC >20 août 2020

En un coup d'œil

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  • L'argent a la conductivité électrique la plus élevée de tous les éléments.
  • Le revêtement d'argent des panneaux solaires aide à convertir l'énergie du soleil en électrons, ce qui améliore leur efficacité et leur performance.

Vous êtes-vous déjà demandé comment un panneau solaire convertit l'énergie du soleil en électrons ? Cela se résume, entre autres, à environ 20 grammes d'argent.

"L'argent a la plus haute conductivité électrique et thermique de tous les éléments de la Terre", explique Sturt Daley, de SIMEC Energy Australia. "C'est un minéral unique qui le fait tout simplement le mieux, et il résiste à la corrosion à la plupart des niveaux d'humidité, contrairement à d'autres matériaux".

En tant que chef de projet de la ferme solaire Cultana du SIMEC, qui est en cours de développement en dehors de Whyalla en Australie du Sud, Daley connaît bien le fonctionnement d'un panneau solaire. L'initiative Cultana comprendra 780 000 panneaux solaires dans la plus grande ferme solaire monophasée actuellement construite en Australie.

"J'en ai certainement installé quelques-uns et nous avons beaucoup travaillé avec des fabricants et des fournisseurs du monde entier", dit-il, expliquant que les composants en argent des panneaux solaires représentent environ 6 % du coût total.

Chaque panneau est recouvert d'une pâte d'argent appliquée à l'intérieur, sous des couches de silicium. La pâte d'argent recueille les électrons et les distribue sous forme de courant continu.

"L'argent a la plus haute conductivité électrique et thermique de tous les éléments de la surface de la Terre,"

"L'argent possède une résistivité supérieure - la collecte d'électricité - qui augmente le potentiel de capture de la lumière du soleil et l'énergie qui peut être transmise", explique M. Daley, ajoutant que les recherches en cours permettent d'améliorer l'efficacité de l'utilisation de l'argent dans les panneaux solaires, "ce qui signifie... que le prix du panneau baisse".

La poursuite des recherches et du développement dans l'espace des panneaux solaires bifaciaux - qui ont la capacité de capter le soleil de face ainsi que la réflexion du sol en dessous - produira des rendements supplémentaires "ce qui signifie que nous faisons plus avec les terres disponibles", dit Daley.

Autre première, l'initiative "Cultana Solar Farm" teste une nouvelle technique pour minimiser l'impact sur la terre et la végétation. Au lieu de niveler et de défricher le dernier, la végétation de salines sera roulée et maintenue, ce qui réduira la poussière et minimisera la perte de la végétation indigène.

La version originale est parue dans la publication de la South Australian Chamber of Mines and Energy Resourceful.

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